In het hart van de regio Nord-Pas de Calais ligt het Pays d’art et d’histoire de Saint-Omer, dat opvalt door de waarde van zijn landschappen en de rijkdom van zijn geschiedenis.

In het hart van Nord-Pas de Calais

Het Pays d’art et d’histoire de Saint-Omer telt meer dan 77.000 inwoners en strekt zich uit over 34 gemeenten, die in twee intergemeentelijke samenwerkingsverbanden gegroepeerd zijn. De Communauté d’Agglomération de Saint-Omer (CASO) grenst aan het departement Nord en telt 25 gemeenten, samen goed voor 68.470 inwoners. De stedelijke kern bestaat uit Saint-Omer, Arques, Longuenesse, Saint-Martin-au-Laërt, Blendecques en Wizernes. Het geografische verlengde ten zuiden van de CASO wordt gevormd door de Communauté de Communes de la Morinie (CCM) – 9 gemeenten, 8.861 inwoners – en heeft Thérouanne als kern, waar de bevolkingsdiensten verenigd zijn.

Ons grondgebied
Het Pays d’art et d’histoire de Saint-Omer ligt midden in de regio Nord-Pas de Calais, tussen de Rijselse metropool en de kuststreek. Het ligt ook centraal in West-Europa, tussen Parijs, Londen en Brussel.

Een goed bewaard natuurpatrimonium

In de regio heeft dit minder dichtbevolkte grondgebied buiten de stadskern zijn landelijke karakter behouden. Het omvat grote beboste zones (meer dan 8600 hectare), met onder andere drie wouden: Clairmarais, Eperlecques en Tournehem. Verder bestaat het gebied uit weiden, landbouwgrond en een zowat 3700 hectare groot moeras (drasland volgens de Ramsar-conventie en label in het kader van het Mens- en Biosfeerprogramma van de Unesco). Dankzij de rijkdom van de freatische lagen doet de regio ook dienst als watertoren van Nord-Pas de Calais (70% van het water wordt naar Duinkerke en Rijsel gebracht). Wat ook wijst op de waarde van deze zones, is het feit dat de Communauté d’Agglomération de Saint-Omer de enige Franse agglomeratiegemeenschap is die in een regionaal natuurpark ligt, namelijk Caps et Marais d’Opale.

Opmerkelijke geschiedenis

Le Pays d’art et d’histoire de Saint-Omer kan terugblikken op een lange geschiedenis, want alle periodes zijn erin vertegenwoordigd. Bovendien getuigt de geschiedenis van de regio van een buitengewone rijkdom. Dat is te danken aan het feit dat ze op een Europees kruispunt gelegen is, én aan de talenten van haar inwoners door de eeuwen heen.

Enkele van hun krachttoeren:

  • ze weerstonden lange tijd aan Julius Caesar toen die Gallië veroverde
  • ze maakten van de Gallo-Romeinse stad Thérouanne een bisdom
  • ze vormden een stuk moerasland om tot het grootste bebouwde moeras van Frankrijk
  • ze stichtten de lakenstad Saint-Omer, omstreeks 1300 de tiende grootste stad van Europa en tot aan de Franse Revolutie de op één na grootste van de Artois.
  • ze beschikten in de middeleeuwen over een machtig netwerk van abdijen
  • ze zetten rijke grondgebieden op de kaart
  • tijdens het ancien regime creëerden ze een internationale onderwijskern
  • ze bedwongen de loop van de rivier de Aa om er molens te bouwen in wat later een “papiervallei” zou worden
  • ze schreven ook op industrieel vlak geschiedenis, in Arques (enige scheepslift in Frankrijk, wereldleider op het vlak van tafelkunst)
marqueur
Pôle Pays d'art et d'histoire
Hôtel de ville, Place Foch 62500 Saint-Omer
téléphone
03 21 88 89 23
horaires
Le lundi : de 08h30 à 12h00 et de 13h30 à 17h00
Adresse postale : château Lutun, 1 rue de Colmar, BP80096, 62507 Arques cedex
Google Maps
Logo Ville de saint Omer
Logo Caso
Logo Pas de Calais Département
Logo région Nord Pas de Calais
Logo Interreg
Logo Europe
Logo Région Saint-Omer