Dit emblematische paneel vol pittoreske details uit de collecties van het Musée de l’Hôtel Sandelin is een kopie van een origineel van Pieter Bruegel de Oude, dat verdwenen is. De Keisnijding, doek dat na 1557 werd geschilderd, illustreert een praktijk uit de kwakzalverij: gekken laten uit hun hoofd de “steen hunner waanzin” verwijderen.

In een kraampje is een in het zwart geklede chirurgijn, onder de verbijsterde blikken van een groep mensen die hun beurt afwachten, met een tang een patiënt aan het opereren. De patiënt verzet zich en duwt zijn vingers in het oog van een assistent, die hem in bedwang probeert te houden. Links wacht nog een patiënt, met in zijn hand de munten waarmee hij zijn operatie zal betalen; hij heeft zijn stoel omgedraaid en probeert te ontsnappen aan het personage dat met een mes een sneetje maakt in zijn voorhoofd. Op de achtergrond van het tafereel hurkt een naakte figuur met een verband om het hoofd neer: waarschijnlijk is hij pas geopereerd, maar hij doet zijn gevoeg, wat er op wijst dat de behandeling geen effect heeft.

Het wrede onderwerp is met enig gevoel voor humor afgebeeld en vindt wellicht zijn oorsprong in De Keisnijding van Bosch, doek dat deze kunstenaar omstreeks 1490 schilderde en dat in het Prado in Madrid wordt bewaard.

De Keisnijding
Le cabinet Renaissance, musée de l’Hôtel Sandelin © Musées de Saint-Omer, Ph. Beurtheret
Logo Ville de saint Omer
Logo Caso
Logo Pas de Calais Département
Logo région Nord Pas de Calais
Logo Interreg
Logo Europe
Logo Région Saint-Omer